13 Novembre 2019

XCubeSat / SpaceCube

Deux CubeSats pour examiner la thermosphère avec l’instrument FIPEX permettant l’étude de l’oxygène atomique.
PartenairesÉcole polytechnique, École des Mines ParisTech
Date et base de lancement18 avril 2017 vers l’ISS  depuis Cap Canaveral
Mise en orbite17 et 18 mai 2017 depuis l’ISS
Orbite400 km
Durée de vie
  • XCubeSat : Rentrée atmosphérique le 4 février 2019
  • SpaceCube : Rentrée atmosphérique début mars 2019

XCubeSat et SpaceCube sont 2 nano-satellites développés dans le cadre du projet international QB50 (lien) porté par le laboratoire Belge Von Karman Institute for Fluid Dynamics. Dans ce cadre, ils sont équipés de l’instrument FIPEX (phi – Probe – Experiment, développé par l’Université de Dresde) qui mesure la densité d’oxygène sur la durée de vie des satellites en orbite basse.

Il s’agit des 2 premiers double-CubeSats (10 x10x 22,7 cm) français mis en orbite, et ils l'ont été depuis la Station Spatiale Internationale.

Etudiant réalisant l’AIT de XCubesat

Ces deux cubesats ont été développés en synergie entre les 2 écoles afin d’optimiser les efforts. Plus de 70 étudiants de l’école des Mines de Paris et 10 étudiants de BTS ont contribué au développement de SpaceCube. Plus de 80 étudiants de l’École polytechnique ont contribué au développement d’XCubesat.

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Etudiants de l’École polytechnique ayant contribué au projet XCubeSat. Crédits : École polytechnique

Les 2 modèles de vol, après avoir passé avec succès les essais d’environnements (vibrations et vide thermique à la PIT de l’Université de Versailles Saint Quentin) ont été livrés chez ISIS (Hollande) en septembre 2016 pour tests finaux et intégration dans leur dispositif de déploiement Nanoracks.

Un seul segment sol pour les deux cubesats a été mis en place au sein de l’École polytechnique.

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XCubeSat a transmis, depuis sa mise en orbite, des télémesures. Après environ 1 an et 9 mois de fonctionnement en orbite XCubeSat est rentré dans l’atmosphère le 4 février 2019. SpaceCube a émis le signal UHF de télémesure, mais peu de données ont été analysées du fait d’un signal radiofréquence bruité. Spacecube est rentré dans l’atmosphère début mars 2019.

CubeSat a transmis des télémesures à partir de sa mise en orbite. Puis après environ 1 an et 9 mois de fonctionnement en orbite, XCubeSat est rentré dans l’atmosphère le 4 février 2019. SpaceCube a émis le signal UHF de télémesure, mais peu de données ont été analysées du fait d’un signal radiofréquence bruité. Spacecube est rentré dans l’atmosphère début mars 2019.

SpaceCube (au premier plan après sa mise en orbite depuis l’ISS. Crédits : ISS